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疫苗还有多远?IBM 智能供应链全程守护 -70℃ 的期待

来源:IBM    2020-12-10 18:44:41

关键字: 供应链 新冠疫苗 IBM

虽然如今的配送体系和网络明显要比过去强大得多。但由于数据交换的复杂性和所需的透明度,新研发的 COVID-19 疫苗可能会面临新的挑战。

随着疫情持续蔓延,疫苗作为抵御 COVID-19 全球大流行的终极武器,被人们寄予厚望。据报道,已有 COVID-19 疫苗成功完成临床试验,它们可能成为全世界数十亿备受疫情折磨的人们的“救星”。尽管疫苗临床试验成功的消息鼓舞人心,值得特别注意的是,如果无法有效地配送疫苗,如果疫苗得不到公众信任,其有效性将会大打折扣。

新疫苗的研发成功是罕见而卓越的成就。但公共卫生专家一直在煞费苦心地提醒公众,尽管疫苗临床试验已经完成,但距离公众广泛接种疫苗还要等上很长一段时间。例如乔纳斯·索尔克早在 20世纪 50年代初就率先发现了脊髓灰质炎疫苗,但在多年之后,这种疾病才被完全消灭,因为这需要公共机构与私营领域的通力合作,需要高校、制药企业、非政府组织和作为“疫苗接种大户”的当地学区都积极参与才行。 

当然,如今的配送体系和网络明显要比过去强大得多。但由于数据交换的复杂性和所需的透明度,新研发的 COVID-19 疫苗可能会面临新的挑战。

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如何保持疫苗 -70 以下的低

mRNA 疫苗在运输过程中有一个关键问题,就是需要保持在大约零下 70度以下的低温,与运输人体活体组织所需的温度相同。 

除了温度要求外,疫苗和处方药的供应链也相当复杂。疫苗出厂后,需要通过托运方来运输,比如通过空运。如果疫苗的目的地是零售商,那么,疫苗在到达销售点之前可能还会在配送中心停留一段时间。供应链上的每个参与者还都有自己的中间商,他们在整个供应链中也必不可少。

为了在疫苗接种之前能够识别要召回的疫苗和超温的疫苗,分销商需要斥资打造“智能供应链”,让各方能够接近实时地了解货物供应情况。遗憾的是,突如其来的 COVID-19 疫情让我们看清楚,现有的供应链可能不堪重负,在危机时期尤其如此。为了准确了解库存情况、优化疫苗分配,利益相关方需要建立由 AI 等先进技术支持的供应链,能够通过外部数据发现供应链中断的早期预警信号,根据关键需求优化订单,以及对库存重新分配和优先顺序进行管理。IBM 通过 IBM Sterling Supply Chain Suite 与供应链中的众多组织紧密合作,确保从生产工厂到销售点的各个环节实现联动,确保库存情况清晰透明,即使在发生无法预测的需求激增和商店关闭期间也不例外。

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怎样追踪疫苗配送的最后一公里

疫苗配送的“最后一公里”也可能带来独特的挑战。此前,在推广 COVID-19 疫苗试验时我们就已经看到,诊疗点可能位于各种机构中,包括未使用的学校、社区中心、医院、社区诊所、医生办公室等。这种多样性意味着,公共卫生官员要能够接近实时地了解疫苗供应情况,必须通过一个平台,一站式地掌握各种不同的当地疫苗管理策略。 

公共卫生官员可能还需要管理多种剂量,在数千个不同地点之间进行主动调度、规划和需求预测。他们需要采用多种方式来提醒民众并与他们沟通,同时还需要提供可能与公有系统对接的医疗记录。此外,还必须根据健康信息法律和法规,妥善保存个人信息和免疫记录。

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如何发现并降低疫苗供应链风险

最后,千辛万苦研发出来的疫苗还有可能遭到蓄意破坏、造假仿冒和网络攻击威胁。 

今年七月,美国国家安全局和网络安全与基础设施安全局发出警告,表示 COVID-19 疫情给供应链带来了更多安全风险,包括大量远程办公的员工可能在不安全的服务器上处理工作、众多供应商采用不同的安全标准、存在诸多安全漏洞等等。如果没有充分的保障,黑客理论上可以攻击用于监控疫苗冷链的物联网信标,或采取其他具有针对性的措施,破坏疫苗配送过程或引发混乱。此类信息和威胁等级都算不上新鲜事物,但是,COVID-19 疫情的全球蔓延使人们对风险和潜在影响有了新的认识。

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展望

根据皮尤研究中心 (Pew Research Center) 的最新调研,77% 的受访民众担心相关部门在批准疫苗之前根本没有完全了解其安全性和有效性。要像战胜脊髓灰质炎病毒那样战胜 COVID-19,我们必须提高公信力,增强公众的信心。我们必须依靠政府的力量以及公共部门和私营领域之间的紧密合作,让制药企业、科技企业、州政府和地方政府、非营利机构等各方积极参与,确保让 COVID-19 疫苗赢得公众的信任。为了做到这一点,生产商、分销商、经销商和公众都必须确信自己能够“全面了解真相”— 共享、透明的“真相”。

混合云、区块链等技术让实现大规模值得信任的信息交流成为可能。开放式混合云技术支持组织紧密合作,在多种不同的计算环境之间共享信息。与加密货币关联后,就意味着区块链实现了产业化,可供企业日常使用,帮助组织以更安全、更透明的方式与合作伙伴共享所选数据。这些工具可以弥合平台之间的差异,让不同规模的组织为实现共同目标而努力。

在近期进行的一项试点中,IBM 与处在药品供应链不同环节的组织开展合作,展示了如何利用区块链网络中的数据来验证产品的质量和产地,如何将产品召回流程的时间从三天缩短至短短几秒钟。目前,IBM 正与药品温度保证包装方面的领先供应商 Sonoco 合作,为制药行业贡献 IBM 在区块链方面的深厚专业知识,帮助他们建立独立于供应商的区块链,供制药企业和承运商使用。这些网络还通过获得许可的数据共享,帮助组织集中管理隐私信息,阻止黑客入侵,保护数据安全,让用户自己决定哪些组织可以查看他们的信息。

IBM Digital HealthPass 工具旨在帮助雇主跟踪员工的健康状况,了解员工何时进出公共空间。有了这种工具,雇主就可以借助区块链管理企业的办公空间,同时还可以让员工掌控自己的个人信息。 

只有整合这些功能以创建真实、准确的记录,我们才能迅速发现疫苗供应链中的潜在威胁,无论威胁来自恶劣天气、恶意干扰,还是其他原因。我们必须齐心协力,确保供应链创新能够跟上 COVID-19 疫苗研发创新的脚步,不辜负研究人员为之付出的巨大努力。要想实现这个目标,智能供应链不可或缺。

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Jason Kelley IBM 全球区块链服务部门的负责人

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